생산성 향상

적응력을 개선하고 생활을 관리하는 3가지 방법

불확실성은 뉴 노멀(new normal, 새로운 표준)입니다

최근 신경이 곤두서 있나요? 세상이 통제를 벗어나고, 해가 갈수록 안정성이 떨어진다고 느끼시나요?

이 빠른 속도로 돌아가는 기술 중심의 삶 속에서, 많은 사람들은 아무 문제가 없는 때에도 심리적 압박감을 느낍니다. 하지만 거기에 전 세계적인 팬데믹, 막대한 경제 혼란, 사회적 불안, 무시무시한 기후 변화의 위협까지 더해지면 누구라도 잠을 못 이루는 것이 당연한 일입니다.

굳이 또 하나의 재난이 없더라도, 변화의 속도가 빨라지고 있다는 사실은 쉽게 알아차릴 수 있습니다. 저 옛날 1987년, 미 육군 대학원은 뷰카(VUCA)라는 상태를 새로이 부상하는 뉴 노멀로 정의했습니다. Volatility(변동성), Uncertainty(불확실성), Complexity(복잡성), Ambiguity(모호성)의 첫 글자를 조합한 표현입니다. 우리는 신기술과 자동화의 파괴적인 속도부터 일하는 방식과 장소의 엄청난 변화까지 매일같이 맹활약 중인 뷰카를 경험합니다. 인생은 정말 일정한 흐름의 상태(state of constant flux)처럼 보입니다.

그러니까 불안하고 길 잃은 듯한 느낌이 들더라도 그것은 정상입니다. 여러분의 실패가 아니라는 뜻입니다. 그리고 다행히도 그 상태는 고칠 수 있습니다.

내일 무슨 일이 생길지는 알 수 없고 통제할 수도 없지만 여러분이 변화에 대응하는 방식은 통제가 가능합니다. 허우적거리다 물에 빠지시겠습니까, 아니면 안정적인 기반을 찾고 새로운 기회를 노리시겠습니까? 여러분의 적응력회복탄력성감성지능의 공통적인 자질과 함께 결정적 역할을 할 수 있습니다.

적응력이 무슨 뜻일까요?

적응력이 있다는 것은 “흐름을 따라가고” 시류에 편승한다는 뜻이 아닙니다. 뉴사우스웨일스대학교의 Andrew J. Martin 교수가 제시한 적응력의 3가지 구성 요소에 따른 정의가 보다 정확할 듯합니다:

  • 변화에 대응해 생각과 사고를 조정
  • 변화에 대한 긍정적이고 부정적인 감정 반응을 관리
  • 변화에 대응해 행동을 수정

진정한 적응력은 이성적인 생각으로 시작되고 의도적인 행동으로 마무리됩니다. 그것은 성장 마인드셋(growth mindset), 즉 자기 성찰, 창의적 사고, 의식적인 연습을 통해 누구라도 변화에 적응하는 법을 익힐 수 있다는 믿음을 바탕으로 합니다.

무슨 일이든 대비하세요: 적응력 도구 상자

경영자 코치 Jennifer Jones가 2017년 TED 강연에서 언급한 바와 같이, “우리는 자기 자신을 준비하고 계발하는 데에 시간과 관심을 들이지 않기 때문에 적응하는 능력을 잃어버리고 있습니다. 변화를 쫓아 이리저리 뛰어다니고, 전략에 따라서가 아니라 충동적으로 행동하는 것입니다.”

그 전략을 구축하고, 적응력을 높이며, 더 무서운 변화를 헤쳐나가기 위해 여러분이 지금 당장 사용할 수 있는 구체적인 도구 세 가지는 아래와 같습니다:

1. 북극성을 따라가세요

목표가 중요한 이유와 그 목표를 달성하려면 구체적이고 현실적인 계획이 필요하다는 사실에 관해서는 전에도 이야기한 적이 있습니다. 하지만 끊임없이 변하는 세상 속에서 목표와 계획은 하룻밤 사이에 무용지물이 될 수도 있습니다. 그러면 어떻게 될까요?

그 질문에 답하기 위해, 누군가 여러분을 낯선 지역의 깊은 숲 속에 떨어뜨렸다고 상상해 보세요. 집으로 돌아가는 길을 어떻게 찾으시겠습니까? 우선, 어디가 북쪽인지 알아야 합니다.

좀 더 적응력 있는 사람이 되려면 인생의 북극성으로 삼을 만큼 큰 목표가 필요합니다. 또한 그 목표와 관련해 지도를 그리고 자신의 현재 위치를 파악할 수 있을 정도로 자신에 대한 이해도 충분해야 합니다.

실천 방법:

  • 북극성 찾기: 다음과 같이 자문해 보세요: 나의 개인적 혹은 직업적 목표는 무엇인가? 무엇이 나를 인간으로서 충만함을 느끼게 하는가? 외부의 변화에도 망가지지 않을 만큼 근본적인 나의 본질은 무엇인가? 답변을 적어보세요.
  • 주요 지형지물 파악하기: 여러분은 지금 남에게 없는 어떤 재능, 기술, 경험을 가지고 있나요? JavaScript의 달인인가요? 베이킹에 재주가 있나요? 마블 코믹스에 대한 백과사전적 지식을 보유하고 있나요? 자신의 상태를 점검하고 글로 적어보세요. 부끄러워하지 마세요.
  • 지도 그리기: 인생 지도 만들기는 북극성 같은 목표와 현재 위치 사이의 점들을 연결하는 데에 도움이 됩니다. 종이와 마커를 가져다 그리기 시작하면 1시간 안에 완성할 수 있습니다.
  • 계획 세분화: 큰 그림을 그렸다면 단기, 중기, 장기 계획으로 나누어 불확실한 미래에 대비하세요. 앞으로 한두 주에 대해서는 상세한 계획을 세우고, 몇 개월에 대해서는 포괄적인 이정표를 정의하고, 장기적으로는 한두 개의 핵심 원칙만 정해 두세요.

관련된 모든 노트를 Evernote에 보관하세요. 불안하거나 어쩔 줄 모르는 마음이 들 때마다 돌아와 확인하세요. 여러분에게 가장 중요한 목표를 다시금 상기하면서 새로운 길을 개척할 수 있도록 도와줄 것입니다.

2. 안전 지대를 확장하세요

습관적인 패턴에 매어 있으면 변화에 적응하기가 힘듭니다. 우리는 안전하고 예측 가능하기 때문에 “안전 지대”에 머물지만 안전 지대는 우리의 발목을 잡기도 합니다. 이미 아는 지식이 편안할지 몰라도, 배우고 성장하려면 그 이상이 필요합니다.

안전 지대 밖은 무서울 수 있습니다. 상황이 너무 많이 혹은 너무 빠르게 바뀌면 안전 지대는 사라져버리고, 우리는 불안과 공포의 “적색 지대”에 남겨지게 됩니다. 그러면 우리의 “투쟁-도피” 본능이 우세해집니다. 반사 신경에 의존하는 것은 사나운 호랑이를 만났을 때는 바람직한 생존 기술이지만 사회적 거리 두기 혹은 변화하는 시장의 힘에 맞추어 생활과 업무를 조정해야만 할 때는 그다지 도움이 되지 않습니다.

Three concentric circle representing the Comfort Zone, Learning Zone, and Panic Zone.

감사하게도, 안전 지대와 공포 지대 중 꼭 하나를 선택할 필요는 없습니다. 그 사이에 제3의 지대가 있기 때문입니다. 학습 지대라는 이곳은 우리가 적응력을 키울 수 있는 공간입니다. 우리는 새로운 아이디어를 받아들이거나, 창의성을 발휘하거나, 새로운 기술을 습득할 때 이 지대에 들어서게 됩니다. 학습 지대에서 오래 시간을 보낼수록 가능한 대안을 더 많이 발견할 수 있습니다. 궁극적으로, 여러분의 안전 지대는 확장되고 공포 지대는 줄어듭니다.

실천 방법:

  • 호기심 발산하기: 새로운 아이디어와 흐름을 열린 마음으로 받아들이세요. 평소에 고르지 않을 만한 분야의 책을 읽고 감상을 메모하세요. 여러분이 몸 담은 분야 내의(그리고 다른 분야의!) 전문가들을 팔로우해 소셜 미디어 인맥을 확장하세요. 일상에서 벗어나 새로운 경험에 도전하세요.
  • 새로운 기술 익히기: 이미 가지고 있는 기술을 보완해주는 다른 기술을 익혀 지평을 넓히세요. 디지털 사진을 좋아한다면 흑백 필름 촬영을 통해 속도를 늦추고 신선한 눈으로 피사체를 보는 법을 배울 수 있습니다. 코딩을 잘한다면 디자인 수업을 통해 함께 일하는 디자이너들이 어떤 식으로 소통하는지 더 깊이 이해할 수 있습니다.
  • 창의력 발휘하기: 스스로 창의적이라고 생각하지 않을지 모르지만 여러분은 정말 창의적인 존재입니다. 글쓰기, 미술, 즉흥 연주, 음악은 정신적 유연성을 높이는 강력한 방법입니다. 게다가, 실제로 뇌의 구성이 달라진다는 증거가 늘어나고 있습니다. 정말 멋지지 않나요?
  • 영감을 기록하기: 여러분은 매일 흥미로운 아이디어, 기사, 이미지를 접합니다. 지금 당장 생활에 적용할 수 없을지 몰라도 나중에 유용한 정보들이죠. 그런 정보를 그냥 흘려보내지 마세요! Evernote 안에 비망록이나 아이디어 파일을 작성하면 끝없는 영감의 원천이 될 수 있습니다. 신선한 해결책이 필요할 때마다 이것을 다시 훑어보면 해답이 이미 노트 안에 들어있을 수도 있습니다!

3. 실수(와 성공)에서 배우세요

지금까지 여러분은 조금 더 적응력 높은 나를 위한 기반을 마련했습니다. 방향을 알려주는 지도를 확보했고, 안전 지대를 확장해 미지의 것에 대한 두려움도 줄어들었죠. 다음 단계는 적응을 일상화하는 것입니다. 적응은 그냥 흐름을 따라가는 게 아니라, 꾸준한 연습으로 강화되는 사고방식임을 기억하세요.

그것은 자신을 좀 더 분명하게 인식하고, 스스로도 솔직하고 건설적인 자기 비평을 마다하지 않아야 한다는 뜻입니다. 진척 상황을 기록하는 습관을 기르세요. 효과적인 방법에 집중하고, 나머지는 폐기하고, 새로운 대안을 모색하세요.

실천 방법:

  • 생활 기록하기: 일기 쓰기는 감정 상태를 추적하고 이해하는 훌륭한 방법입니다. 일기는 스트레스 방아쇠를 파악하고, 반응을 평가하고, 문제나 두려움을 헤쳐나가는 데에 도움이 될 수 있습니다. 이 모든 것은 힘든 상황에 대응해야 할 때 중요한 요소입니다.
  • 실패 목록 만들기: 이것은 낮은 자존감으로 가는 티켓처럼 들릴 수도 있지만 실패 로그는 사실 성장을 위한 강력한 도구입니다. 일이 잘 풀리지 않은 구체적인 이유를 찾아보세요. 훈련이 더 필요했나요? 계획을 더 잘 세웠어야 했나요? 동료들의 지원이 부족했나요? 다음 시도를 더 잘 준비하려면 어떻게 할 수 있을까요? 핵심은 여러분이 일을 망쳤다는 것이 아니라 더 나아질 수 있다는 데에 있습니다.
  • 자신에게 애정 보내기: 실패를 바라보는 것은 감정적으로 큰 타격을 줄 수 있으므로, 긍정적인 감정과 부정적인 감정의 균형을 맞추어야 합니다. 작은 성공을 비롯해 자신의 성장을 위해 기울인 모든 노력을 기록해 두세요. 독서, 수업, 운동, 창의력의 분출 등 무엇이든 좋습니다. 감사 일기나 “한 일 목록” 작성을 시작해, 모든 일이 제대로 흘러가고 있다는 사실을 스스로 상기하세요. 아마도 생각보다 많을 겁니다.

혼합하고, 개조하고, 반복하세요

마지막 팁은 간단합니다. 매주 상황 검토를 위한 시간을 계획해 두세요. 나 자신과의 이 약속을 신성하게 지키세요. 여기서 모든 것이 하나로 종합되기 때문입니다.

일기를 다시 한번 살펴보면서 스스로 물어보세요. 무엇이 잘 되는 중이고, 무엇이 잘 안되는 중인가? 영감 노트북에 추가한 새로운 아이디어 중 인생 지도의 목표를 달성하는 데에 도움이 될 만한 아이디어가 있는가? 이다음에 어떤 프로젝트를 추진하고 어떤 기술을 연마해야 하는가?

적응이 쉬울 때도 있습니다. 팬데믹 때문에 일주일에 세 번 헬스장에 가려던 계획이 틀어졌다면 언제든 집에서 운동할 수 있죠. 다른 문제들은 그보다 훨씬 어렵지만 그래도 해결이 불가능하진 않습니다. 예를 들어 직장을 잃은 경우 재정비하면 됩니다. 기능 목록, 인생 지도, 창의적 능력을 사용해 새로운 기회를 모색해 보세요. 프리랜서로 능력을 발휘하거나, 다른 사람들과 파트너십을 맺고 서로에게 힘이 되어 주거나, 아예 경력 경로를 전환하는 것도 방법입니다.

방법을 궁리할 때 예상치 못한 연관성을 찾아보세요. 확산적 사고와 수렴적 사고를 실천해 가급적 많은 아이디어를 브레인스토밍하고 최고의 아이디어를 선택하세요. 무엇보다도, 문제가 아닌 해결책에 집중하세요. 시야를 조정하고 행동을 바꾼 다음 어떤 일이 벌어지는지 지켜보세요.

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